Houd uw kinderen vast… ouderschap in een 'Stressvolle Wereld'

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on linkedin

Ik word vaak gevraagd om met verschillende fracties te praten over het werk dat we bij mij doen. Onlangs sprak ik in een bankgroep en aan het eind van het gesprek over 'Vriendelijkheid', een vrouw kwam naar me toe en was duidelijk bedroefd. Ze worstelde echt met haar zoon die het over zelfmoord had. Met tranen in haar ogen vroeg ze: "Wat moet ik doen?" De wachtlijst om een professional te zien was zo lang dat ze waardeloos was en ze leefde in een staat van constante angst. Het was hartbrekend. Ouderschap in de moderne wereld is echt uitdagend. We spraken voor enige tijd en gaf haar kopieën van twee van onze boeken en wat advies om te helpen. Dit is geen geïsoleerde situatie en hoe meer gesprekken ik doe hoe meer mensen zich openstellen voor de uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd. Vanwege dit dacht ik dat een artikel over ouderschap nuttig zou zijn …

De oudere generatie zal vaak suggereren dat er eigenlijk niets is veranderd en alles wat nodig is is een gezonde dosis van harde liefde. En meestal met de erkenning dat het leven soms moeilijk is en we er gewoon mee verder moeten. Die oude demonstratie van de beroemde 'stijve bovenlip'! Maar de realiteit is heel, heel anders. Baby Boomers leefde in een wereld van cradle to grave welzijn, een gezondheidssysteem dat minder belast, betaalbare woningen en een overvloed aan goed betaalde banen die niet alleen waren gereserveerd voor hoogopgeleiden. En er was zeker geen sociale media.

Het tegenovergestelde is waar vandaag. Een ouder zijn in deze nieuwe omgeving is blauwe plekken. Vaak begrijpen we niet eens de technologie die zo diep is ingebed in het leven van ons kind. Wat het kind betreft, het is ook geen pretje. Mensen zijn ongebruikelijk in het dierenrijk omdat ze nog niet klaar geboren zijn. Bijna alle ontwikkeling van de hersenen wordt gedaan na de geboorte. En de hersenen zijn pas volledig ontwikkeld als we begin 20 zijn. Kinderen ontwikkelen zich tussen deze nieuwe druk wanneer ze vaak niet over de biologische apparatuur beschikken om de escalerende stress aan te kunnen. Het kan zijn dat pesten altijd heeft bestaan, maar toen ik op school was stopte het pesten toen je de school verliet. Het gepeste kind kon naar huis gaan en herstellen. Er was ruimte om te herstellen en te genezen. Die ruimte is nu verdwenen. De constante connectiviteit van telefoons en sociale media betekent het pesten, en de druk om te voldoen en passen in, is meedogenloos.

Wat kunnen we als ouders doen?

Ten eerste is het van vitaal belang dat we de feiten rond hersenontwikkeling en de impact die we als ouders hebben waarderen in hoe veerkrachtig onze kinderen worden. Een Harvard studie stelt: "De architectuur van de hersenen wordt gecreëerd door een doorlopend proces dat begint voor de geboorte en blijft in de volwassenheid, die ofwel een stevige of fragiele basis voor alle van de gezondheid, leren en gedrag dat volgt. De interactie van genen en ervaring vormt letterlijk de circuits van het zich ontwikkelende brein en wordt kritisch beïnvloed door de wederzijdse responsiviteit van volwassen kindrelaties, vooral in de vroege kinderjaren."

Het belangrijkste wat elke ouder kan doen is om daar te zijn. Dr Gabor Maté, een Hongaars-geboren Canadese arts met een achtergrond in de ontwikkeling van de kindertijd en trauma, stelt dat een ouder die kalm, niet-depressief, emotioneel aanwezig en afgestemd kan een vitale rol spelen in de ontwikkeling van hun kind.

Dus, wat betekent dat eigenlijk?

1. Breng elke dag tijd door met uw kinderen. Je hoeft niets speciaals te doen, je moet er gewoon bij zijn en in elkaars gezelschap zijn. Bouw 'tijd samen' in jullie leven als een kwestie van gewoonte. Dit werd vroeger bereikt tijdens de maaltijd. Maar vandaag met verschillende druk en werkpatronen gebeurt dit niet altijd. Waar mogelijk maken het gebeuren. Geen telefoons aan tafel en gewoon praten over je dag. Er zal tijd zijn dat niemand iets zegt en het kan zelfs een beetje lastig, maar stok met het. Als dit geen gewoonte is, begin dan met een dag per week.

2. Vergeet niet, de hersenen van uw kind, tenzij ze ouder zijn dan 20, is niet hetzelfde als de jouwe. Dit geldt vooral in de eerste 7 jaar en ook in hun tienerjaren. Gebruik je woorden zeer zorgvuldig. Wees bewust van je toon van de stem. Als je een slechte dag hebt gehad, neem dan een minuut voor jezelf en herkalibreren. Neem even de tijd om jezelf eraan te herinneren waar je dankbaar voor bent voordat je met je kinderen omgaat. Maak er een gewoonte van om minstens één ding te vinden om uw kind over elke dag te prijzen. Als dat te veel van een stuk van waar je bent uitschakelen van de kritiek. Leer je familie vriendelijkheid en mededogen door je acties.

3. Stel limieten en richtlijnen in en wees consistent. Iedereen, ook ouders, zou wel wat 'niet-schermtijd' kunnen gebruiken. We kunnen nauwelijks klagen over hoe verslaafd onze kinderen zijn aan hun telefoons als we dezelfde verslavingen aantonen. Instituut sommige 'familie down time' van sociale media of het internet. Met sommige internetproviders u uitvaltijden instellen. Ook doen uw kinderen een plezier en maken het onmogelijk voor hen om toegang te krijgen tot wi-fi na een vaste tijd 's nachts. Laat ze die ruimte herwinnen om te herstellen en wat fatsoenlijk te slapen.

4. Maak tijd voor je kinderen. Doe samen iets. Bekijk samen een film, speel een bordspel of om de beurt op de xBox. Familietoernooien houden. Ga voor een wandeling in een lokaal park (oefening regels toestaan). Vaak is het makkelijker voor kinderen om te praten als ze iets anders doen. Ze kunnen openen meer als het niet een intense face-to-face discussie, maar een schouder-aan-schouder chat als je je hond uit te laten. Geef ze de ruimte om te praten als ze willen, maar probeer niet te duwen.

5. Zorg ervoor dat je kinderen met alles naar je toe kunnen komen. Ze zijn hun eigen mensen en ze zijn zeker gaan om hun eigen merk van fouten te maken, en je gaat ongelukkig zijn over hen. Dat is ouderschap. Zorg ervoor dat ze weten, maakt niet uit wat ze doen u zal er zijn en u zult hun rug. Geef ze een zachte landing.

Harvard professor Clayton Christensen, die ook een diep wijze en fatsoenlijk mens zei: "Als je wilt dat je kinderen een sterk gevoel van eigenwaarde en vertrouwen dat ze harde problemen kunnen oplossen hebben, zullen die kwaliteiten niet magisch materialiseren op de middelbare school. Je moet ze ontwerpen in de cultuur van je familie – en je moet hier heel vroeg over nadenken. Net als werknemers bouwen kinderen zelfvertrouwen op door dingen te doen die moeilijk zijn en te leren wat werkt." Help hen om uit te werken wat werkt.

In een poging om gezinnen te helpen deze positieve culturen op te bouwen en een aantal van de nieuwe kwesties aan te pakken waarmee we moeten worstelen heb ik een reeks kleine hapklare boeken geschreven, waaronder 'ik in een familieminut'. Het bevat 60 fragmenten van advies, inzichten, nuttige wetenschap, verhalen, korte oefeningen of gedachte-experimenten en citaten die kunnen helpen bij het verbeteren van uw gezin in een minuut. Check it out. En veel succes!

Geschreven door Sid Madge
Auteur en oprichter van het me-programma